双子座流星雨本周三爆发

2011 年末,“天宫”好戏连台。天文爱好者刚刚作别表现完美的月全食,又将有望欣赏到双子座流星雨 的爆发。本月 14 日 9 时至 15 日凌晨,是双子座流星雨出现极大值的时段,上海市民可选择在本周三夜晚至次日凌晨进行观测。届时,预计每小时有 100 颗至  120 颗流星划过夜空。不过,当天的观测会受到一定的月光干扰。

据上海天文台佘山站科普主管汤海明介绍,双子座流星雨被列为“北半球三大流星雨”之一,它的一大特点是持续时间长,一般会在每年 12 月 7 日至 17 日 光临地球,很适合天文爱好者观测。它的流量比较稳定,不像狮子座流星雨那样“忽大忽小”。其流星速度为中速,亮流星多,除白色流星外,还有红、黄、蓝、绿 等多种颜色。

双子座流星雨的辐射点位于“北河二”附近,在日落后不久就会升起,所以天文爱好者整夜都能观测到其群内流星。如果本周三夜晚天气晴朗,市民可以来到 郊区的空旷处,将目光投向东北方,欣赏一道道流星划过夜空的壮美景象。根据国际流星组织的预报,今年双子座流星雨的极大时流量 ZHR 在每小时 120 颗以 上。有些遗憾的是,当晚有一轮盈凸月,位于流星雨辐射点的东南方,会造成一定的月光干扰,使一些较暗的流星无法被观测到。

本月,除了双子座流星雨,还有小熊座流星雨、水星西大距这两个天象。小熊座流星雨的极大预计出现在 12 月 23 日上午 10 点左右,每小时流星数量不超过 10 颗。对中国公众来说,较好的观测时间是 22 日晚至 23 日黎明。 23 日黎明前,在东南方的低空中,水星西大距将会现身,此时是观测水星的最佳时机。水星西大距,是水星出现在太阳西面,角距达到最大的时候。要知道,水星 距离太阳太近,平时湮没在太阳的光辉中,是太阳系最难观测的行星。

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